《英国文学通史》:从"亚瑟王"到"魔戒"
发表时间:2014-03-04   来源:光明日报

  莎士比亚十四行诗的作者究竟是谁?雪莱的真正死因是什么?《哈利·波特》系列小说为什么深受欢迎?对于喜好英国文学的读者来说,翻开《英国文学通史》,答案一一浮现。

  与以往同类著作相比,《英国文学通史》在写法上颇具创新之处。一般来说,文学通史的写作,不外乎梳理文学发展历程,评述和赏析代表性作家作品,如时代背景、文化环境、作家生平、作品梗概、艺术风格、后世影响等。这部书在语言风格上,一改传统文学史的写作窠臼,语言新颖、活泼,文笔洗练、流畅,生动处通俗风趣,深刻处令人深思。

  从2007年编写该书伊始,作者确定了一条原则:撰写组每位成员都要细读原著,记下自己的感受与想法,然后再去阅读其他评论,看自己的想法是否有独创之处。作者希望能够与原著产生“恋爱关系”,在与文本的细致接触中擦出独创性的火花。

  这部文学通史虽然按照时间顺序加以叙述,但视野开阔,提出了一些颇为新颖的观点:开篇即指出英国文学有三支伏流——希腊神话、《圣经》和亚瑟王传奇。在对作家作品的论述中,该书也没有简单综合历年来的学术研究成果,而是将撰写组成员在阅读、教学和研究中取得的成果融入其中。正因为如此,这套通史既博采众家所长,又在此基础上呈现出了自己的特色,通过系统、全面、深入地挖掘、研究、分析英国文学史料,总结出文学创作的规律性因素。

  有趣的是,在这部通史中,读者不仅可以了解到莎士比亚、狄更斯等英国文学大家和他们的经典文学作品,而且还能读到托尔金与《魔戒》、罗琳与《哈利·波特》这些通俗作家作品的创作始末。除了通俗文学,书中还包括对英国不同种族作家,以及前英联邦国家的作家及作品的简述,并注重介绍和评论一些在文学史书上曾经有过声名,但后来由于种种原因而受到忽视的作家,内容涉猎非常广泛。

  现在西方文学理论界正在重新界定文学经典,文学不再仅指精英文学,科幻、侦探、魔幻类的通俗文学在文学史上也开始占有一席之地。而这部文学通史将历史年代拉到了最近20年,也是希望读者能够了解最新的英国文学动态。

  在坚持学术性的同时增强可读性,是《英国文学通史》的编写原则。正因为如此,这部通史的一大特点,是特别注重对重点作家、重点作品进行赏析性介绍。书中至少对150位作家及其作品进行了生动翔实的介绍。更有趣的是,书中还介绍了作家的一些与创作有关的传闻逸事,使这些作家以栩栩如生的姿态出现在读者面前。如写到柯南·道尔与他的“福尔摩斯系列”时,便插入了一则柯南·道尔与马车夫的逸事,读来令人忍俊不禁。

  “雅俗共赏”的特性使得这部书“一书多用”——作为一部学术专著,能够帮助研究者提高文学欣赏和分析水平;作为教科书,教师可根据课程设计的需要,从书里随意选取所需部分用于课堂教学。至于书中所涉及重点作家、重点作品的赏析部分,可以为文学爱好者在情节构思、结构设计、表达方式等方面,提供有益的参考。(陈建强 张丽)

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责任编辑:李雪芹
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