郑观应:有一艺之长方可自立
发表时间:2017-03-28   来源:人民日报海外版

(家风家训)

    在澳门有一处岭南风格的四合院大宅——郑家大屋,这是近代中国思想家郑观应的祖屋,在21世纪初作为澳门历史城区的一部分被列入世界物质文化遗产。在郑家大屋正厅有一副对联:“惜食惜衣不独惜财还惜福,求名求利必须求己免求人”,时刻警醒着郑氏族人具有“必须求己免求人”的自立精神。  

  如何自立呢?按郑观应的话说,世间上知识的门类太多,不可能博览兼收,“善耕者不必善织,能读者不必能商。但求一艺之精,可为世用,足矣。”1914年,时年73岁的郑观应自感身体不佳,预立遗嘱,将房产、钱财分配给妻妾子女之后,特别叮嘱子女们:“我知二十世纪觅食艰难,故定家规,甚望我子孙各精一艺,凡子孙读书毕业后及二十一岁后,不愿入专门学校读书者,应令自谋生路,父母不再资助。”这一家训与以往轻视技艺的传统观念大不相同,很有现代气息。 

  郑观应是广东香山县人。香山离广州不远,又与香港隔水相望在近代西风东渐中领风气之先,商业氛围浓厚。所以,郑观应早年是循着“才不足于儒,则反而归贾”的路子前行的。他在17岁“小试不售,即奉严命,赴沪学贾”,自食其力。为学好商务,与洋人打交道,郑观应本想进英文馆学习英语,但因筹不到学费未能如愿,好在叔父郑廷江热心地教他英语,打下了一定的基础。随着条件改善,他又到英国人傅兰雅办的英华书馆读夜班课,专门学了两年英语。这对于郑观应日后成为一名成功的买办商人并写下《盛世危言》具有重要意义。 

  藉是之故,郑观应教育子女、培育成材的观念也得以改变。他作诗寄长子郑润林说:“欲作人间大丈夫,必须立志勿胡涂。专门望习农工矿,先哲辛劳记得无。”他不再单纯地要求儿子们习举业,走仕途,认为精于农工、商贾也能够自立。在他的安排下,郑润林留学日本毕业于法政高等警察学校,次子郑润潮入读北京的税务学校,三子郑润燊就读青岛特别高等专门学堂,四子郑景康(原名郑润鑫)中学毕业后被送到上海一所商业专科学校就读。郑观劝诫他们在校要熟练掌握一门知识技能,并作比喻说:“小如蜘蛛尚能结网,蜂能酿蜜,蚁能聚粮,人为万物之灵反不如物,能无愧乎?” 

  中国近现代社会的分工越来越精细,进入一个“是技皆可成名天下,惟无技之人最苦,片技即是自立天下”的时代。郑观应的这一家训具有前瞻性,体现了他顺应时代潮流的较为开明的教子意识,对当代社会家庭教育仍有一些启迪意义。(作者为湖南科技大学历史系副教授 胡忆红)

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责任编辑:张 智萍
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